martes, 20 de febrero de 2018

El detective y la modelo: The Cuckoo's Calling, de Robert Galbraith (J. K. Rowling)

J. K. Rowling es una autora que no requiere presentación a estas alturas. Su popular serie Harry Potter ha reventado ventas y cosechado seguidores incondicionales, convirtiéndola en la autora de mayor éxito de todo el mundo. Tras el cierre de dicha serie (pese a que volvería a ella años más tarde como co-autora de una obra de teatro), Rowling hizo su debut literario para un público adulto con Una vacante inesperada. Pese a sus excelentes ventas, Una vacante inesperada tuvo una acogida bastante tibia. Para su siguiente novela, Rowling decidió mandar el manuscrito de forma anónima a varias editoriales, hasta que Sphere Books se interesó por él. En esta ocasión, la autora decidió publicar bajo el seudónimo Robert Galbraith.
En The Cuckoo's Calling (El canto del cuco en España) Cormoran Strike es un antiguo investigador militar convertido en detective tras un atentado en Afganistán que le costó una pierna. Al borde de la ruina y con su vida personal destrozada, Strike es contratado por el abogado John Bristow para esclarecer las circunstancias del supuesto suicidio de su hermana, la supermodelo Lula Landry. Pese a que todos los indicios indican que la muerte de Landry se trató de un suicidio, Strike pronto empezará a sospechar que hay algo más. Para navegar por el escabroso mundo de riqueza y superficialidad por el que se movía Landry, el detective contará únicamente con la ayuda de Robin, su nueva secretaria.
The Cuckoo's Calling es una historia clásica de misterio, con sus pistas falsas, sus múltiples sospechosos y su resolución vis a vis. Y sin embargo no se limita a ser otro libro más del montón. Rowling sabe mantener la tensión y el ritmo durante todo el libro, mientras que desarrolla los personajes, en especial del duo Cormoran/Robin. Al terminar el libro, uno se queda con las ganas de leer más casos de esta nueva pareja de investigadores. Por fortuna, The Cuckoo's Calling es el primer título de una serie de la que han aparecido ya tres libros, con un cuarto previsto para este año.
Nunca me han gustado los libros de Harry Potter (leí los dos primeros en su día), pese a que reconozco el mérito de conseguir iniciar en la lectura a millones de niños y niñas, algo muy importante. A diferencia de algunos críticos, creo que Rowling se ha ganado con creces el derecho a publicar lo que le dé la real gana. Por ello fue toda una sorpresa que esta novela saliera de manera casi escondida y con seudónimo (con apenas millar y medio de ventas en su edición original). Solo cuando los periódicos revelaron que J. K. Rowling era quien se escondía bajo el nombre de Robert Galbraith fue cuando las ventas empezaron a dispararse. Y es una lástima que tuviera que ser así, ya que The Cuckoo's Calling es un buen libro, con una narración sólida y un estilo propio que al final han conseguido labrarse un lugar en el siempre disputado territorio de la novela negra.
Si os interesa empezar con una serie nueva de detectives, os recomiendo The Cuckoo's Calling. Os quedaréis con ganas de más.

viernes, 16 de febrero de 2018

La buena muerte: Smoke Gets In Your Eyes (Hasta las cenizas), de Caitlin Doughty

Cailin Doughty es una directora de funeraria, autora y activista norteamericana que lleva años reivindicando lo que llama la buena muerte: el derecho a morir de forma digna en compañía de los seres queridos y sin que el lobby corporativo de las funerarias impongan costumbres funerarias como el embalsamamiento por puro deseo de enriquecerse. Doughty defiende, entre otras cosas, que una persona debe ser libre de decidir si quiere ser embalsamada, enterrada, incinerada o incluso dejada a descomponer libremente en eco-cementerios, y que los familiares (tal y como permite la ley en EE.UU.) deben poder decidir encargarse de la preparación y la vela de un cuerpo sin intervención de la funeraria. Desde hace más de seis años, la autora sube videos a Ask A Mortician, su excelente canal de YouTube, en los que con una buena dosis de humor, examina las prácticas, historia y leyendas relacionadas con la muerte y las prácticas funerarias.
Licenciada en historia medieval, Doughty empezó a trabajar como operadora de crematorio en una funeraria tradicional y, con los años, cursó los estudios en la Escuela Mortuoria y terminó por fundar su propia funeraria, un proyecto de ayuda social que quiere concienciar y permitir a las familias las prácticas que muchas veces les niegan las funerarias modernas. Para difundir sus ideas, Doughty fundó el portal The Order of the Good Dead ("La orden de la buena muerte").
Las vivencias durante sus primeros años como operadora de crematorio y su paso por la Escuela Mortuoria le sirvieron para escribir Smoke Gets In Your Eyes (traducido en España como Hasta las cenizas). Escrito con el mismo tono que caracteriza sus videos, Smoke Gets In Your Eyes es en parte biografía, en parte reflexión sobre la vida y sobre la muerte, y sobre la importancia de devolver a las familias un papel principal durante la muerte de un ser querido, en lugar de convertirlo en un acto burocrático pensado para hacer gastar el máximo de dinero posible.
No puedo ser imparcial con Smoke Gets In Your Eyes. Hace años que sigo el canal de Doughty y estoy completamente de acuerdo con sus ideas. La lectura, a ratos desternillante, a ratos llena de ternura y compasión, transmite una alegría de vivir solo posible para aquellos que han hecho las paces con la idea de su propia mortalidad.
Smoke Gets In Your Eyes (Hasta las cenizas) es uno de esos libros que te hace reflexionar no solo mientras lo lees, sino una vez terminado. Una lectura muy recomendable.

viernes, 29 de diciembre de 2017

Adiós a Sue Grafton (1940-2017)

Acaba de hacerse público el fallecimiento la noche pasada de la escritora norteamericana de misterio Sue Grafton. La autora, conocida especialmente por su serie de novelas El abecedario del crimen, ha fallecidoa causa de un cáncer que le fue diagnosticado hace dos años.
Descanse en paz.

Fuente de la imagen: Wikipedia.

miércoles, 22 de noviembre de 2017

La lista de la compra: El Gran Libro de los Magos

El 26 de noviembre sale a la venta El Gran Libro de los Magos, una chifladura con guion de Cristian Timoneda e ilustraciones de mi buena amiga Sabrina Cámara. Pero, ¿qué es El Gran Libro de los Magos?



Según los autores:
"Los MAGOS son geniales.
Después de un duro aprendizaje en “Conocimientos arcanos”, se lanzan al mundo cabalgando dragones, cruzando volcanes a nado, congelando océanos y lanzando bolas de fuego en pos de la aventura.
Capaces de mantener la calma en las situaciones más peligrosas, un grupo de aventureros no es nada sin un MAGO.
No necesitan espada, tienen túnicas molonas. MAGO es sinónimo de sabiduría y aventura.

Pero no nos engañemos.

No apetece estar todo el día de mazmorra en mazmorra  o trotando por el monte sin parar. Qué son MAGOS, no cabras.
Ya tienen una edad.

Ser mago no siempre es lanzar  bolas de fuego. No solo buscan MOLAR.
LOS MAGOS HACEN UN MONTÓN DE COSAS."
 
 
 El Gran Libro de los Magos contiene un cómic y 48 ilustraciones de "magos haciendo cosas de magos", todo ello en un volumen de 64 páginas al módico precio de 12,99 monedas de oro, digo euros (¡y sin gastos de envío!). Y si hacéis el prepedido antes del 26 de noviembre en la página de la editorial, participaréis en un sorteo especial.
Podéis leer más acerca de El Gran Libro de los Magos y hacer vuestro pedido aquí.

martes, 3 de octubre de 2017

#LeoAutorasOct 2017

Hay una parte importante de lectores, en su mayoría hombres, que no leen ningún libro escrito por una autora. Que lo desprecian como "literatura menor" o le ponen las etiquetas de literatura juvenil o romántica, cuando estos dos géneros no tienen nada que ver con la calidad y son tan válidos como cualquier otro. A esto se suma el hecho de que en la mayoría de los escaparates de librerías, la representación de la obra de las autoras es minoritaria, si es que la hay. Para combatir esta desigualdad nació en  Twitter en 2016 la iniciativa #LeoAutorasOct.


¿Qué es #LeoAuturasOct? Las promotoras lo explican en su web:
     La iniciativa #LeoAutorasOct surgió en agosto de 2016 de un grupo de twitteras. Se dieron cuenta de que existía una desigualdad entre el número de hombres y mujeres que leían al cabo del año y se propusieron que durante el mes de octubre solo leerían a escritoras. Se sumaron cientos de personas, librerías, bibliotecas, editoriales y blogs. Además, coincidió con la instauración del Día de las Escritoras por parte de la Biblioteca Nacional de España, la Asociación Clásicas y Modernas y la Federación Española de Mujeres Directivas (FEDEPE).

Así de sencillo. Leer autoras para darles visibilidad y desterrar cualquier estereotipo caduco sobre la calidad de su obra.

Siempre he leído autoras, así que he ido a las estanterías de la Biblioteca de Vorbarr Sultana donde se acumulan los libros que tengo pendientes de leer y he seleccionado los siguientes.

-The Best of All Possible Worlds, de Karen Lord. Incluir este título en mi lista es hacer trampa, ya que es el libro que estaba leyendo ahora por recomendación de Dikana Mai. Aunque me queda poco para terminarlo, lo incluyo porque me parece un libro excelente, muy recomendable si buscáis una escritora que leer en este mes.

Portada whitewasheada. Ya hablaré de ello cuando suba la reseña.

-The Galaxy Game, de Karen Lord. Secuela de The Best of All Possible Worlds. Yo soy de los que, si me gusta un libro, suelo devorar todos los de su autor/a, así que era fácil adivinar que este estaría en la lista.


-La hora de la brujas, de Anne Rice. No, no he leído hasta ahora la serie de Las brujas de Mayfair. Acabé harto de Lestat y compañía, aunque Entrevista con el vampiro y Lestat, el vampiro me siguen pareciendo buenos libros. Me fío de varias personas que me han comentado que la trilogía de Mayfair está en la misma línea, auqne tengo mis dudas.


-Planos paralelos, de Ursula K. Le Guin. No recordaba tener pendiente de leer el premio Locus 2004. Qué demonios, no recordaba ni siquiere haberlo comprado. Pero aquí está, es de Le Guin y es un premio Locus. No necesito más razones para leerlo.


-El primer hombre de Roma, de Colleen McCullough. Por culpa de la depresión, llevo años esperando para leer este libro en un momento en el que pueda disfrutarlo como merece. Sé que este primer título de la serie histórica que convirtió a McCullough en una autora sin rival va a gustarme. 


Tengo demasiadas cosas entre manos, pero ahora que parece que casi he recuperado mi ritmo habitual de lectura, intentaré terminar estos títulos antes de final de mes. Si añado más libros, os lo comento.

Podéis leer más sobre la iniciativa #LeoAutorasOct en su página web.

sábado, 9 de septiembre de 2017

RIP Jerry Pournelle (1933-2017)

Hoy nos levantamos con la noticia del fallecimiento ayer de Jerry Pournelle. Autor prolífico y colaborador habitual de Larry Niven, sus trabajos destacan por un alto contenido político en sus tramas. Aficionado a los wargames, durante los años 70 y 80 publicó artículos en la revista The General, publicada por Avalon Hill, y mantuvo contacto por correspondencia con la primera ola de diseñadores de juegos de rol.
Por desgracia, gran parte de su obra no ha sido nunca traducida al español, aunque entre la que se ha traducido destaca La paja en el ojo de Dios, co-escrita junto a Niven y que muchos consideran su obra maestra.
Descanse en paz.

Pournelle en la NASFIC 2005. Foto de George E. Rule (imagen en el Dominio Público).

miércoles, 30 de agosto de 2017

220 aniversario del nacimiento de Mary Shelley

Autora culta ignorada durante demasiados años, avanzada a su época, espíritu indomable y una vida cargada de tragedias personales, Mary Shelley fue además la creadora del género de la ciencia ficción con su Frankenstein o el moderno Prometeo. Los cuadernos con los borradores originales de esta obra se encuentran en la biblioteca Bodleiana de Oxford, y se pueden consultar gracias a su programa de digitalización (podéis verlos aquí). La biblioteca también tiene un video en su canal de YouTube en la que el conservador habla sobre la importancia de los manuscritos.
Muchas gracias, Maestra. Sin ti, este maravilloso género no sería lo mismo. Y feliz cumpleaños.

viernes, 25 de agosto de 2017

Recién llegados: Clásicos rescatados del frío norte

El amigo Luis, del excelente blog de juegos El Descanso del Escriba, nos ha enviado desde Islandia a mi hermano International Khiladi y a mí un par de libros editados por Del Rey Books en los años 80. Se trata de The Starfollowers of Coramonde, de Brian Daley (conocido por su trilogía sobre Han Solo y las novelas que co-escribió junto a James Luceno basadas en Robotech) y Quest for the Well of Souls, del prolífico Jack L. Chalker. Ambos títulos han sido rescatados de una librería local y han pasado a formar parte de la Biblioteca de Vorbarr Sultana.
¡Muchas gracias, Escriba!

lunes, 21 de agosto de 2017

Adiós a Brian Aldiss (1925-2017)

Acaba de hacerse pública la noticia del fallecimiento el pasado 18 de agosto del escritor Brian Aldiss, el mismo día que cumplió 92 años. La noticia la ha dado Curtis Brown, el agente literario de Aldiss, y ha sido confirmada en Twitter por la familia del escritor.
El autor británico fue uno de los miembros más destacados de la Nueva Ola de ciencia ficción. Con una extensa obra que incluye cuentos, novelas, antologías y ensayos, Aldiss será recordado en especial por la trilogía Heliconia (publicada en español por Minotauro) y por el cuento Los superjuguetes duran todo el verano, que iba a ser adaptada al cine por Stanley Kubrick y que, tras su muerte, la rodó Steven Spielberg.
Descansa en paz, maestro. Y gracias por compartir tu arte con nosotros.

martes, 15 de agosto de 2017

Dos nuevas antologías de Solarpunk

El solarpunk es un subgénero de la ciencia ficción que, pese a que sus raíces podemos encontrarlas a finales del s. XIX y principios del s. XX, es casi desconocido para buena parte de los lectores. Dos nuevas antologías intentan cambiar esto, presentando historias centradas en la conciencia ecológia y el uso de la tecnología para la explotación sostenible de nuestro planeta, con una visión optimista alejada del nihilismo y la distopía que caracterizan otros subgéneros más populares.
La primera de estas antologías es Sunvault: Stories of Solarpunk and Eco-Speculation. Editada por Phoebe Wagner y Brontë Christopher Wieland, Sunvault recopila cuentos, poemas e ilustraciones de temática solarpunk de más de una treintena de autores e ilustradores. Inicialmente financiada por mecenazgo a través de Kickstarter, Sunvault: Stories of Solarpunk and Eco-Speculation saldrá a la venta el próximo 29 de agosto, publicada por la editorial Upper Rubber Boot Books.

La impresionante portada de Sunvault, obra de Likhain.

Listado de autores e ilustradores de la obra.

La segunda antología de la que os hablaré se encuentra todavía en proceso de financiación mediante mecenazgo. Se trata de Solarpunk: Ecological and Fantastic Stories in a Sustainable World, traducción al inglés de la antología del mismo título publicada en Brasil en 2012 por Editora Draco. Solarpunk contiene cuentos de nueve autores brasileños y portugueses. Este proyecto estará activo durante los próximos 30 días.

Portada de la edición original brasileña.

Estas dos antologías son una oportunidad escelente para adentrarse en uno de los subgéneros menos conocidos de la ciencia ficción, pero no por ello menos importantes. Si podéis contribuir, os recomiendo que lo hagáis.
Podéis comprar Sunvault: Stories of Solarpunk and Eco-Speculation aquí.
Podéis apuntaros al mecenazgo de Solarpunk: Ecological and Fantastic Stories in a Sustainable World aquí.